Syy myöhäisen ordovikikauden joukkosukupuuttoon varmeni

Maan historian toiseksi pahin joukkosukupuutto liittyy nopeaan, mutta voimakkaaseen jääkauteen ordovikikauden lopulla. 450 miljoonaa vuotta sitten sattunut tapahtuma pyyhkäisi pois noin 75 % meressä eläneistä lajeista. Joukkotuhon on jo aiemminkin arveltu johtuvan ilmaston rajusta muutoksesta, mutta tarkemmat yksityiskohdat ovat olleet epäselviä.

Kalifornian teknillisen instituutin (Caltech) tiedemiehet tarkastelivat sukupuuttoon kuolleiden lajien fossiileja ja vertasivat niitä tapahtumasta selvinneiden lajien fossiileihin. ”Teimme käytännössä saman, joka tehdään tautiepidemiaa tutkittaessa,” sanoo Caltechissa työskentelevä Seth Finnegan. ”Kun tarkastellaan kuka on sairastunut ja kuka ei, voidaan tehdä johtopäätöksiä epidemian aiheuttajasta.”

Tutkimuksissa selvisi, että sukupuutot aiheutti elintilojen kutistuminen merivedenpintojen laskiessa vesimassojen sitoutuessa kasvaviin jäätiköihin, sekä meriveden kylmeneminen. Hävinneet lajit olivat pääasiassa niitä, jotka elivät matalissa vesissä ja olivat tottuneet lämpimiin trooppisiin olosuhteisiin.

Lähde: Caltech